동북아지역 PNG 프로젝트의 추진현황과 전략


1. 서 론

러시아의 동 시베리아와 극동지역은 다양한 에너지 자원들이 풍부하게 매장되어 있는 것으로 알려져 있음에도 불구하고 과거 냉전체제로 이 지역의 에너지자원에 대한 관심은 낮은 편이었다. 그러나 구소련의 붕괴와 중국의 개방확대로 동북아지역의 경제교류가 활성화되면서 러시아 동부지역의 에너지 자원, 특히 천연가스는 동북아지역의 21세기 주요 에너지 공급원으로 부각되 고 있다.
그 동안 천연가스의 공급을 LNG에만 의존하였던 한국과 일본, 그리고 급격한 경제성장에 따른 에너지 공급문제를 해결하여야 하는 중국은 러시아 동부지역으로부터 파이프라인을 통하여 천연가스를 도입하려는 활발한 움직임을 보이고 있다.
일본은 이미 1970년대부터 사할린을 중심으로 러시아 동부지역에 대한 기초적인 조사를 실시하여 왔고, '90년 이후에는 사할 린 프로젝트에 참여하는 등 적극적인 개발전략을 수행하고 있다. 중국도 1994년부터 이르쿠츠크 지역에 대한 예비타당성 조사를 수행하였을 뿐만 아니라 지리적 잇점을 활용하여 중앙아시아 지역의 천연가스를 도입하는 방안도 다각적으로 검토하고 있다. 한 ·러수교 이후 한국도 '95년에 사하지역에 대한 예비타당성조사를 수행하였을 뿐만아니라 '97년에는 이르쿠츠크지역에 대한 예비 타당성조사를 수행하는 등 러시아 동부지역에서의 천연가스 도입에 대하여 높은 관심을 가지고 있다.

2. 동북아 PNG 프로젝트의 특성

동북아지역의 PNG 시장은 공급자로서의 동 시베리아 및 극동 러시아 잠재 수요자인 한국, 중국, 일본이 있으며, 그외에 북한과 몽골이 소규모의 잠재 수요자 혹은 단순 파이프라인 통과국으로서의 특성을 가진다고 할 수 있다.
다만 잠재 수요국중 한국, 일본, 중국은 러시아로부터의 단순한 천연가스 도입만을 고려하지는 않고 있다. 널리 알려진 바와 같이 일본은 사할린 지역외에는 동 시베리아나 극동지역에서 추가적으로 천연가스를 도입하기 보다는 천연가스의 개발, 수송사업 의 참여에 보다 무게를 두고 있는 것으로 보이며, 중국 역시 단순히 러시아로부터 천연가스를 수입해 소비하는 차원을 넘어 직접 가스전을 개발하고 수송하는 프로젝트에 대한 참여를 희망하고 있는 것이다.
이러한 요소가 구소련시절부터 다국간 파이프라인을 통하여 러시아의 천연가스를 도입하고 있는 유럽지역과의 차이점이라 할 수 있다. 이에따라 동북아 PNG 사업은 러시아 천연가스의 수출국과 수입국 관계만이 존재하는 것이 아니라 수입국의 상류부문에 대한 투자문제가 동시에 제기되고 있으며, 다국간 파이프라인 건설이라는 국제적인 엔지니어링 사업도 공동으로 실현시켜야 하는 특징을 가지고 있다.
그리고 동북아 PNG 프로젝트에 관련된 국가들도 유럽지역과는 달리 자본주의와 사회주의, 선진국과 후진국 등 다양한 정치· 경제적 환경을 가진 국가들이 관련되어 있다. 아울러 이들 국가간의 본격적인 교역 및 투자가 이루어진 것도 수년에 불과한 형편 이다.
이에따라 동북아 PNG 사업은 천연가스산업 뿐만 아니라 역내 경제활성화의 측면에서도 그 의의가 크다고 할 수 있다. 동북아 PNG 사업이 추진되는 경우, 자원개발에 의한 러시아 동부지역의 경제활성화가 예상되고 파이프라인 부설에 의한 철도 및 도로의 건설로 수송망의 하부구조를 보강시키는 효과를 가져올 뿐만 아니라 그동안 경제발전이 미진하였던 이 지역에서 에너지 산업뿐만 아니라 타 경제분야 까지도 경제교류를 촉진시키는 효과를 가져올 것으로 예상된다.
그러나 이러한 주변국의 높은 참여열기에도 불구하고 러시아의 정치, 경제적 혼란과 제도적 위험에 따른 투자불안, 그리고 잠 재력은 풍부하나 아직은 불투명한 매장량, 열악한 기후조건 및 하부구조의 미비 등으로 아무도 러시아 동부지역에 대한 적극적인 선행투자를 꺼리고 있는 실정이다.

3. 동북아 PNG 프로젝트의 현황

현재 동북아지역으로 천연가스 공급을 위하여 검토되고 있는 파이프라인 프로젝트는 기본적으로 3개정도이며, 이외에 사 할린 프로젝트가 파이프라인에 연계하는 방안과 LNG로 공급하는 방안을 강구중에 있다. 이러한 파이프라인 프로젝트들의 추진가 능성이나 공급능력은 구체적인 타당성 조사가 완료되어야 정확히 파악할 수 있지만, 이들지역의 가스매장량을 감안할 때, 상당한 물량의 천연가스 공급이 가능할 것으로 보인다.

최근 제 4회 동북아 PNG 회의에서 발표된 Gazprom의 자료에 따르면, 2010년경 동 시베리아 및 극동지역의 천연가스 연간 생산 규모는 80bcm을 상회할 전망인데, 동 지역의 매장량을 고려할 경우, 이러한 규모의 천연가스 생산이 불가능 하지는 않을 것으로 평가된다. 아울러 중앙아시아 지역에 위치한 투르크메니스탄의 생산 가능성을 고려할 경우, 동북아지역에 공급가능한 천연가스 생산규모는 1997년기준 한국, 중국, 일본의 전체 소비규모인 100bcm을 상회할 것으로 평가되고 있다. 이하에서는 개별 프로젝트 의 특성에 대하여 살펴보고자 한다.

1) 이르쿠츠크 프로젝트

동 프로젝트는 동 시베리아 파이프라인 프로젝트중 가장 활발하게 논의되고 있으며 추진가능성이 가장 높은 프로젝트라 할 수 있는데, 잠재 수입국인 한국, 중국에 의하여 이미 개별적인 예비타당성 조사가 수행되었으며, '97년말 동아시아가스가 가 지고 있던 RP의 지분과 RP의 모기업인 Sidanco의 지분을 일부 매입한 BP가 동사업에 참여를 선언함으로써 동사업은 한층더 구체 화 되었다고 할 수 있다.

RP(Russia Petroleum)의 자료에 따르면, 이루크츠크 지역의 확인된 천연가스 매장량은 약 1,109.5bcm으로 동 시베리아 전체 매장량의 약 26%(확인매장량 기준)를 차지하고 있으며, 이중 869.6bcm(LNG환산시 약 7억톤의 물량임)의 물량이 단일가스전인 코 빅틴스코에 가스전에 매장되어 있다고 한다.

또한 이 지역의 잠재매장량은 약 6,970bcm에 달하는 것으로 평가되고 있어, 매장량 조사가 본격화되는 경우, 이 지역의 확인 매장량은 상당히 증가할 것으로 보인다.

2) 사하 프로젝트

사하 공화국은 러시아 최대의 자치 공화국으로 막대한 자원이 매장되어 있는 것으로 예상되고 있으나 연방정부의 투자부 족과 열악한 지리여건, 해외자본 유치의 실패 등으로 개발이 거의 이루어지지 못하였다.
그러나 1990년 러연방으로부터 권력분리가 이루어짐에 따라 사하 공화국은 자체적인 천연자원 개발 및 판매권을 확보함에 따 라 사하 공화국은 외국자본 유치를 통한 자원개발에 주력하였다. 이에따라 한국과 야쿠츠지역에서 파이프라인을 통하여 동북아지 역에 공급하는 방안을 검토하였으나 예비타당성 조사 이후 답보상태에 있다.
그러나 최근들어 이르쿠츠크 및 사할린 프로젝트의 개발논의와 관련하여 동지역을 동시에 개발하여 연계 파이프라인을 건설하 여 동북아지역에 천연가스를 공급하는 방안이 조심스럽게 제기되고 있다.

3) 투르크메니스탄 프로젝트

투르크메니스탄 프로젝트의 최대 가스전은 Dauletabad 가스전으로서 최대 매장량이 4tcm에 달하는 것으로 알려져 있으며, 동 가스전으로부터 약 24km지점에 위치한 Sovietabad 가스전의 매장규모도 약 2tcm에 달하는 것으로 평가되고 있다.
동 프로젝트에서 파이프라인의 출발점은 투르크메니스탄-이란간 국경 근처의 Ashkabad 동남부에 위치한 Dauletabad 가스전이 며 중국 상해까지의 총연장이 7,000km(투르크메니스탄 구간 : 520km, 우즈베키스탄 구간 : 430km, 카자흐스탄 구간 : 1,400km, 중국 구간 : 4,650km)에 달하는 것으로 추정되고 있다.
그러나 동 프로젝트는 1995년 예비타당성 조사이후 바로 타당성 조사에 착수할 예정이었으나 현재까지 보류되고 있다.

4) 사할린 프로젝트

1990년대 러시아 지역의 서방 기업들에 대한 투자 확대와 함께 Sodeco는 그동안 냉전의 심화로 보류되었던 사할린 석유· 가스전 개발을 현실화하려는 시도를 시작하였으며, 1995년 6월 미국 Exxon과 함께 사할린-I 프로젝트라는 이름으로 생산물분배계 약(PSA)체결을 통해 개발을 모색중이다. 또한 인근 Piltun-Astokhskoye, Lunskoye 석유·가스전의 경우 사할린-II 프로젝트라는 이름으로 1994년 생산물분배계약이 이루어 졌으며, 기타 사할린-III, 사할린-IV 등의 사업추진이 계획되고 있다. 이들 각각의 사 업의 개요를 살펴보면 <표-6>과 같다.

이와같은 사할린 해저 석유·가스 프로젝트중 사할린-I, II 프로젝트가 최근들어 급속하게 진전되고 있는데, 최근 사할린-I 프로젝트의 운영사인 Exxon Neftegaz Ltd.사는 금년도에 약 2억불의 탐사비용을 투자한다고 발표하였으며, 사할린-II 프로젝트 컨소시움인 Sakhalin Energy Investment Co. Ltd.는 동 프로젝트와 관련한 기초작업을 수행하기 위하여 Arctic Pacific Contract or를 선임하였는데, 동 작업이 완료되면 사할린-II 프로젝트는 상당히 구체화된 예정이다.
그리고 지리적으로 인접한 일본의 북해도에서는 사할린의 천연가스를 파이프라인을 통하여 북해도에 도입하는 문제를 연구하 기 위하여 지난 6월 북해도 천연가스 연구회를 결성하였는데, 이는 그 동안 시각차로 도입문제가 지지부진 하였으나 전력회사들 의 활발한 도입 움직임 등의 상황호전으로 실현가능성이 매우 높아졌기 때문인 것으로 평가된다.

4. 동북아 PNG 사업의 효율적 추진전략

현재 동북아 천연가스 시장은 기로에 있다고 할 수 있다. 일부에서는 2010년까지 동북아 가스시장에 PNG의 도입이 불가능할 것이라는 의견을 제기하고 있지만, 동북아 관련국들의 활발한 움직임, BP와 같은 메이져들의 참여로 동북아 PNG 프로젝트는 이제 추진여부의 문제가 아니라 어느 시기에 어느 프로젝트를 개시할 것인가의 문제이다.
그러나 PNG 사업은 대규모의 자본이 투입되어야 하는 반면 사업추진에 따른 위험도 매우 큰 것이 현실이다. PNG 사업의 추진 경험이 풍부하고 이미 PNG 사업이 성숙기에 접어든 유럽과는 달리 동북아지역처럼 PNG 사업이 신규로 시작되는 경우에는 사업추 진에 따른 위험을 적절히 분산시키는 것이 매우 중요하다. 따라서 동북아 PNG 사업을 추진함에 있어서 사업초기에 판매자와 구매 자가 상호협력하여 재원을 공동으로 부담함으로써 위험을 공유하는 것이 파이프라인 프로젝트를 추진하는데 있어서 유효하고 합 리적인 방안이 될 것이다.

또한 동북아 PNG 프로젝트가 원활하게 추진되기 위해서는 우선적으로 러시아에서의 천연가스 개발과 한국, 일본, 중국 등 다 국간 파이프라인의 건설과 관련한 투자자의 보호, 에너지 교역 및 수송의 자유화, 분쟁해결 등 에너지 부문에 대한 안정적인 투 자환경 조성이 시급한 실정이다.
즉 정치·경제적으로 불안정한 러시아에 대하여 민간차원에서의 대규모 프로젝트 추진은 매우 위험성이 높으므로 관련국들의 정부가 공동으로 러시아의 불안정 요소에 대한 대응방안을 수립하여 이러한 위험성을 낮추어야 한다.
또한 다국간 파이프라인 통과에 따를 국별 이해관계가 상이하기 때문에 민간기업 차원에서는 대응하기 어려운 요소가 많다. 따라서 통행료과 관세, 투자제도, 건설보증 등 파이프라인 건설에 대한 제도적인 연구에 대한 부단한 연구가 필요하며, 범정부 차원에서의 이러한 문제를 해결할 수 있는 방안이 강구되어야 한다.
아울러 정부뿐만 아니라 민간차원에서의 정보교류 채널을 강화하여 역내 국가간의 PNG 사업관련 정보교류를 활성화 하여야 할 것이다. 동북아 국가들은 과거 냉전시대를 거치면서 상호간의 정보교류가 차단되었고, 정치, 제도, 문화적인 이질감이 높았으며 현재에도 이러한 장벽이 각 국가간에 잔존하다고 할 수 있다.
또한 PNG 프로젝트는 동북아 국가들에 있어 아직까지 경험하지 못한 복잡한 사업임에 따라 실제사업 추진시 국가간 기업간에 많은 혼란이 발생하여 이러한 혼란이 프로젝트의 위험성을 가중시킬 것으로 예상된다. 따라서 이러한 혼란을 경감시키기 위해서 는 사전에 참여국간 정보교류를 활성화하여 각국의 이해관계에 대한 정보를 파악하고 상호이해를 증진시킬 필요가 있다.
이러한 측면에서 관련국들의 민간 연구단체를 중심으로하는 동북아 PNG 국제회의 개최와 이들의 협력단체인 동북아 천연가스 파이프라인 포럼의 구성은 매우 고무적인 현상이라 할 수 있다.
종합하면 동북아 PNG 프로젝트는 천연가스의 대규모 수요처가 필요하다는 점과 막대한 투자비용이 소요된다는 점, 그리고 파 이프라인이 다수의 국가를 통과할 가능성이 높다는 점 등의 요인으로 역내 국가간의 긴밀한 협력이 없이는 시행되기가 어려운 사 업이라 할 수 있다. 따라서 향후 동북아 PNG 사업은 한국과 중국, 그리고 일본이 주축이 되어 상호간의 경쟁과 협력을 통하여 추 진되어야 할 것이다.

PNG Projects in Northeast Asia

1. Natural Gas Demand Outlook in Northeast Asia

The importance of the introduction of pipeline natural gas into Northeast Asia lies not only in diversifying supply s ources but also in providing price leverage for the region's consumers.
Despite many implementation problem's and Asian currency crisis, the introduction of pipeline gas into this region is now no longer a matter of whether but when and how this gas will be introduced.
In 1997, Japan, China, and Korea of Northeast Asian consumed 100.8 bcm of natural gas collectively as shown in table 1. By 2010, the three countries will consume between 200 bcm and 302 bcm of natural gas, which is two to three times the 1997 level; Japan expected to demand between 83 bcm and 136 bcm. China between 80 bcm and 120 bcm, Korea between 37 bcm and 46 bcm.

2. PNG Projects in the Northeast Asia Region

1) The Project "Sakhalin"

Drilling and development plans for two major offshore Sakhalin Island development projects are advancing.
Exxon Neftegaz Ltd., operator of Sakhalin I project, recently revealed results from its 1997 operations, as well as i ts development plans for 1998. And the Sakhalin II consortium has selected Arctic Pacific Contractors, to provide major project management services.
Both projects are off eastern Sakhalin Island in Sea of Okhotsk in Russia's Far East.

2) The Project "Sakha-Gas"

The total recoverable reserves of natural gas in this region have been assessed at 42.4 TCF out of the total rese rves of 78.8 TCF and annual gas production is estimated at about 1.2 TCF. And a total of 30 fields have been discovered in the territory of Yakutia.
The proposed pipeline routes are Yakutsk - Khabarovsk - Vladivostok Korea (total length - 5,653 km), and the investm ent costs are expected to be approximately $20 billion.
South Korea and Russia agreed to conduct a joint feasibility study of developing natural gas deposits in the Republic of Sakha. The contract for the prefeasibility study was signed in November 1994 between Korea and Sakhaneftegas.

3) The Irkutsk Project

The operator for realization of the Irkutsk project is the regional company "Russia Petroleum". The pro ject bases on confirmed stocks of Kovyktinskoe field located in north of Irkutsk region. The anticipated stocks after th e additional exploration are supposed as 1.5 tcm.
The project decides problems of gas supply to the south of Irkutsk region in volume 9 bcm annually.
The agreement on construction of a gas pipeline from Irkutsk region to China was signed on June 27, 1997. The agreeme nt is contracted between ministry of fuel and power of Russia and Chinese national Oil and gas corporation. The export d eliveries will compound 20-30 bcm of gas annually.

4) Turkmenistan Gas Project

Turkmenistan natural gas project is huge in its scope and will be carried on into the twenty-first century. It is env isaged that the natural gas will be transported through a newly constructed long-distance pipeline from Turkmenistan to as far as the east coast of China. It will then either be liquefied and transported by LNG vessels or transported by sub marine pipeline directly from the east coast of China for sale in the Far East Asian market.

5) Krasnoyarsk Region

The potential resources of gas fields of Krasnoyarsk region about 15 tcm allow to finish a level of gas productio n in the given region up to 70 bcm. The largest fields of this region are Yurubchenskoe and Sobinovskoe. The location of these fields close to gas - bearing areas of Irkutsk region and Republic of Sakha enables to consider them as one of pe rspective sources of gas export to countries of Northeast Asia.


3. Multilateral Cooperation for Northeast Asian PNG Projects

The uneven distribution of natural gas resources among the Northeast Asian countries indicates that mutual benefits c an be derived from natural gas development cooperation among the countries. Russia and China with huge natural gas resou rces certainly need capital, technology and equipment for their exploration and development, while Japan and South Korea with capital, technology and equipment need to secure their energy supplies.
Historically, energy has been an object of competition. But the changing economic and political environment in Northe ast Asia in recent years is encouraging cooperation in natural gas development and making an important regional contribu tion involving multilateral cooperation.
In regard to recent development in the Caspian Pipeline Consortium(CPC) in Europe have been achieved through enduring negotiations by all players of the project.
With regard this, tremendous efforts are required like wise to develop the Northeast Asian gas projects quicker. At p resent, there exist several non-governmental organizations concerning PNG development in the Northeast Asia region, and their activities have been energetic.
In conclusion, East Siberia natural gas resources offer huge potential benefits. Early development of these resources will provide the region with a great opportunity for economic prosperity, energy security, and environmental and potent ially political benefits. Multilateral cooperation is instrumental for early realization of these benefits from resource s development, although it will cost, time and much efforts.